用植物性食物(以及茶之類的飲品)預防疾病已經經過數千年的研究,據信也很實用。事實上,自古以來,茶就是我們心目中的健康飲品。歷史上從西元前二七三七年開始,中國皇帝神農就發現了茶,他也是現代農業之父。他也鼓勵受瘟疫所苦的臣民在喝水前先把水煮沸。 

看看世界各地的人吃下的多酚,應該主要都來自茶葉。一杯剛泡好的原葉茶含有兩百多毫克多酚抗氧化劑。相較之下,一份羽衣甘藍只有三分之一的多酚,一份莓果只有一半左右。茶對抗自由基的抗氧化劑作用也超過菠菜、蒜頭和球芽甘藍。也別忘了,比較不同食品飲料的抗氧化能力時,泡一杯茶只需要兩克茶葉。用量來算,茶葉是最便宜的抗氧化物。 

但茶葉這麼多種要怎麼挑怎麼喝才最有效,營養師張斯蘭表示茶要冷泡效果好,以一般人最常接觸的三種茶類,未發酵的綠茶抗氧化成分最高,烏龍茶排第二,全發酵的紅茶則是含量最低。雖然茶葉的抗氧化抗癌效果良好,但專家提醒光靠喝茶本身並無法直接治療或防止癌症,而且得注意茶的品質,如果茶葉殘留過多農藥喝多了反而會傷身。

綠茶因為沒有經過發酵,所以其抗氧化營養素的含量比烏龍茶(半發酵)或紅茶要來的高,因此在預防疾病上比較被注目。

綠茶含有一種多酚抗氧化劑,功能是可免除自由基的破壞作用,自由基會破壞細胞脫氧核醣核酸,作為導致正常的細胞惡化為癌細胞的第一步。據研究指出,常喝綠茶的人,較不容易得胃癌、肺癌、食道癌、胰臟癌及結腸癌,心臟病的罹患率也較低,綠茶還能預防異常血液凝結,降低過高的血壓及膽固醇,並提高好膽固醇(高密度脂蛋白)的含量。

茶對人體的好處說也說不盡。茶能控制自由基(消炎、解除壓力、減少皮膚老化)。也有抗菌作用,不讓細菌進入你的身體(減少口臭和胃部失調)。茶葉多酚能攻擊微生物的細胞膜,破壞它們的結構,抑制微生物生長所需的細菌酵素。喝茶的成本低廉,又能有效排毒,也能消除宿醉(尤其是普洱茶)。 

研究顯示,茶葉多酚能高度有效清除自由基。氧化壓力的化學機制因此得到抑制。茶裡的活性化合物高達百分之四十是多酚抗氧化劑,能給細胞和分子額外的保護。細胞DNA受損後可能會異常生長,這個保護層能加以緩解。茶幫助你守住第一道防線—免疫系統。

但整體來說,大多證據都顯示茶葉的抗氧化、抗癌效果很好。茶本身無法治療或防止癌症。但大家都應該知道喝茶的好處。那如果你本身喝茶可能會睡不著或者心悸不舒服,恩悠健水寶 可將水轉化為對身體有益的負電位氫離子鹼性水負電位氫離子可中和活性氧,減少氧化的形成,亦能將已被氧化的物質還原成未氧化的狀態,這跟綠茶有類似的效果,而且可以重複使用,既環保又健康。

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